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» » » Saiba que é e quem faz parte da "máfia do PayPal"

 
O que é a 'máfia PayPal', grupo de onde saíram alguns dos homens mais ricos do Vale do Silício
 
Alguns dos maiores grupos de tecnologia que multiplicam ano a ano seus dividendos, como Tesla, LinkedIn, Yelp e YouTube, têm algo em comum em suas histórias. Todos eles têm entre seus principais personagens pessoas que saíram do mesmo lugar: da empresa de pagamentos pela internet PayPal.
 
Alguns dos fundadores ou primeiros investidores dessas gigantes de tecnologia passaram antes pelo PayPal, e tiveram um papel importante no início de seu desenvolvimento.
 
Há anos que eles já não fazem mais parte dessa companhia, mas alguns acabaram mantendo contato e criaram até um nome para se referir ao grupo: a "máfia PayPal".
 
Não há um número conhecido de pessoas que fazem parte dela, mas um de seus fundadores, Peter Thiel, prefere dizer que são os 220 trabalhadores que a empresa tinha antes de ter sido comprada pelo eBay, em 2002 - já que muitos deles saíram nessa época e engataram a criação de seus próprios negócios no meio digital.
 
Foi esse processo de venda que marcou o início da diáspora da equipe do PayPal, que havia sido fundado em 1998. A maioria não tem boas memórias dessa época, como conta David Sacks, o antigo chefe de operações da PayPal e fundador da rede de contatos profissionais Yammer.
 
"Basicamente, fomos expulsos da nossa terra e eles (eBay) queimaram o nosso templo. Então, nos espalhamos por todo o mundo e tivemos que criar novas casas", descreveu ele ao site TechRepublic.
 
No fim, isso acabou sendo bastante produtivo para o setor de tecnologia: o PayPal é hoje uma empresa que fatura mais de US$ 10 bilhões ao ano e que revolucionou a indústria bancária; já a máfia PayPal formou empresas de muito sucesso e líderes em inovação, que também estão transformando seus mercados.
 
Entre eles, há vários milionários - seis dos quais conquistaram uma fortuna que supera o US$ 1 bilhão. Abaixo, contamos a história de alguns dos que mais se destacaram:
 
1. Peter Thiel
Foi um dos fundadores do PayPal e o primeiro diretor-geral da empresa. Nasceu na Alemanha, mas foi criado entre a África e os Estados Unidos.
 
Ele fundou em 1998 uma empresa chamada Confinity (que mais tarde se chamaria PayPal) com o objetivo de desenvolver um software para que pessoas e empresas pudessem ter uma espécie de "carteira virtual", que permitisse a elas realizar transações financeiras pela internet.
 
Era a época do "boom" da internet, e os serviços online estavam começando a ganhar adeptos.
 
Depois que o eBay comprou o PayPal, Thiel saiu da empresa e passou a se dedicar a outros negócios, que incluem fundos de alto risco, a empresa de análise de dados Palantir e o fundo de capital de risco Founders Fund.
 
Esses dois últimos, aliás, foram criados com outros membros da máfia PayPal.
 
Mas Thiel é mais conhecido por ser o primeiro investidor externo do Facebook (ele investiu US$ 500 mil em 2004 e, atualmente, as vendas de ações já lhe renderam mais de US$ 1 bilhão).
 
Recentemente, ele chamou a atenção por ter apoiado a campanha presidencial de Donald Trump.
 
2. Max Levchin
O cofundador do PayPal nasceu na Ucrânia e chegou aos Estados Unidos no início dos anos 1990 como refugiado político.
 
Depois de deixar a empresa, ele embarcou em outra aventura no empreendedorismo: criou a Slide, um serviço que permitia organizar e compartilhar fotos em redes sociais e que depois desenvolveu alguns plug-ins de sucesso no Facebook, como o "Super Poke", o "My Questions" e o "Top Friends".
 
Levchin acabou vendendo o negócio para o Google, mas um ano depois a empresa decidiu fechar o serviço, e Levchin se dissociou da gigante tecnológica.
 
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Depois disso, ele seguiu os rumos de seu ex-companheiro de PayPal, Thiel, e resolveu investir em uma outra plataforma, que hoje já é bastante conhecida: a Yelp, onde usuários podem recomendar empresas locais.
 
Onde ele conheceu os fundadores do Yelp? Justamente no PayPal - dois deles haviam trabalhado lá, Jeremy Stoppelman e Russel Simmons.
 
Levchin também foi membro do conselho administrativo do Yahoo e do Evernote e produtor executivo do filme Obrigado por Fumar (2005).
 
3. Elon Musk
Hoje conhecido como diretor-geral da Tesla e fundador da SpaceX, no passado Elon Musk foi acionista e diretor-geral do PayPal.
 
A empresa dele, X.com, se fundiu com o PayPal em 1999, e o empresário sul-africano ficou à frente dele durante um curto período de tempo - acabou destituído em outubro de 2000.
 
No entanto, ele se manteve como principal acionista da empresa até a venda dela ao eBay - e ganhou cerca de US$ 165 milhões no negócio.
 
Além da empresa aeroespacial SpaceX, Musk tem outros empreendimentos inovadores, como a Neuralink, de neurotecnologia.
 
4. Steve Chen, Chad Hurley e Jawed Karim
Chen, Hurley e Karim se conheceram quando trabalhavam no PayPal.
 
Nenhum deles havia completado 30 anos em 2005, quando se uniram para fundar um conceito que não existia até então: uma plataforma para compartilhar vídeos online - o nome dela seria "YouTube".
 
Um ano depois, em 2006, o Google comprou a empresa em uma transação que rendeu a eles milhões de dólares - o YouTube foi vendido por US$ 1,65 bilhão.
 
Desde então, Chen, Hurley e Karim participaram da criação de outras companhias no ramo da tecnologia. Entre elas, o Airbnb, do qual Karim foi um dos primeiros investidores. Continue lendo... 



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